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Current Affairs

A Magazine of Politics and Culture

It’s Time to Talk About Cuba. And Puerto Rico, Too.

A story of two islands, and what they tell us about neoliberalism.

A Spanish translation can be found at the end of this article. Una traducción esta disponible al final de este articulo.

On February 23, 2020, in what now feels like a century ago, then-presidential candidate Bernie Sanders drew heavy criticism over his comments on the late Fidel Castro during an interview on the show “60 Minutes.”  While noting that he opposed Castro’s “authoritarian” rule over Cuba, Sanders stated that it was “unfair to simply say everything is bad” about Castro’s tenure. Sanders had, in the past, marveled at the country’s healthcare system, the crown jewel of the nation’s socialist enterprise.  His detractors—Republicans and Democrats alike, including the now-Democratic presidential nominee Joe Biden—countered that Sanders’ short-sightedness overlooked a host of human rights violations, from Castro’s summary executions to his imprisoning scores of political dissidents, all in the name of social welfare.  

And yet, in the era of COVID-19, we as Americans have been brought to face our own moral shortcomings, and left grappling with the question more than ever before: what even are our human rights? Our enthusiastically privatized economy has caused tens of millions to lose their jobs and, necessarily, their healthcare. Tens of millions face eviction and miles-long food lines. At different points during the pandemic, our infrastructure has forced our doctors to make their own Sophie’s choices. The push to privatize our nation and resist anything resembling universal healthcare punishes those already on the margins of society, leaving most of us in bleak shape. Our most prominent colony, Puerto Rico, is on the brink of total abandonment; the rate of COVID-19 transmissions remains highest in our prisons and on our Indian reservations. Where are their human rights protections?

Comparatively, Cuba appears stable, handling the pandemic with aplomb. By the time President Trump chastised Democrats’ concerns about the coronavirus at a campaign rally in late February, Cuba had already implemented a prevention and control plan. The first Cuban COVID-19 cases were reported on March 11, at which point the government undertook large-scale efforts to trace, isolate, and test contacts, far outpacing the United States Francisco Durán, the national director of Epidemiology of the Cuban Ministry of Public Health, outlined the Cuban plan for something approximating universal testing to begin in May. As of the time of this writing, most of the country’s 15 provinces report no COVID cases and, on at least one day, the entire country reported no new transmissions whatsoever. Meanwhile, well over 150,000 have died of COVID-19 on American soil. How could a poor, isolated Caribbean healthcare system manage to protect 11 million people, while the United States struggles to test even a small fraction of its population? 

As is so often the case when Castro’s name is invoked, Sanders’ comments caused visceral, immoderate reactions.  For some, it was a tear at the suture of unhealed wounds; for others, an unalloyed pride in their anti-imperialist champion. But in reality, Sanders made the same anodyne observation that President Barack Obama made in 2016, when he told a Havanan audience, “Cuba has an extraordinary resource—a system of education which values every boy and every girl.”  

Castro was not perfect—far from it. He imprisoned many people, amassed a vast personal fortune in spite of speeches denouncing inequality, and had strong authoritarian tendencies. He also persecuted gay people, ushering in a campaign to “re-educate” the country’s gay population after the revolution. It was not uncommon for Cuba to send its gay citizens to labor camps well into the 1980s. Although he showed what seemed like honest contrition when he accepted responsibility for the “great injustice” he caused Cuba’s gay community in a 2010 interview, it’s hard to forget how he handled the AIDS crisis, forcing HIV-infected people to live in quarantined sanitariums, sequestered from society and stigmatized. 

At the same time, Cuba has made historic and unprecedented gains in literacy, housing, and healthcare. With miniscule infant mortality rates and the highest rate of doctors per capita in the world, the country ranks near the top of the global health leaderboard. Cuba is able to protect its citizens simply because it desires to. This is a stunning feat for a cash-poor Caribbean nation, one which continues to suffocate under the vise grip of a U.S. embargo that continually impedes Cuba’s ability to import vital supplies under normal times, even more so in the middle of a global pandemic. One Cuban official recently observed that, even for a nation that spends almost half of its GDP on healthcare, education, and social security, the embargo remains “the main obstacle not only to respond to major health crises like COVID-19, but the main obstacle to the country’s development at [sic] any area.” Once one considers precisely how much destruction U.S. foreign policy has wrought, Cuba’s achievements become astounding. 

The United States has been meddling in Cuban affairs since at least the 18th century. American statesmen such as Thomas Jefferson, John Quincy Adams, and John C. Calhoun all favored annexing the island for American imperial opportunity. The infamous Monroe Doctrine, which opposed European colonialism in the Americas, counseled in favor of American annexation. In fact, in 1897, President William McKinley offered to buy Cuba from Spain for $300 million, which Spain rejected. But the United States would soon get the opportunity it was looking for when the U.S.S. Maine, a second-class battleship stationed in Havana Harbor, exploded under suspect circumstances on February 15, 1898. The Maine was in Havana to protect at-risk U.S. corporate interests while Cuba waged its Independence War against Spain. The explosion gave the United States an excuse to intervene in the war, supposedly on Cuba’s behalf. As it fought what is now referred to as the Spanish-American War of 1898, the U.S. Navy overpowered an outmatched Spanish fleet, leading to the U.S.’s seizure of Puerto Rico, Guam, the Philippines and—after ratifying the Treaty of Paris a year later—gaining dominion and control over Cuba. In 1901, the United States then forced a take-it-or-leave it deal (the Platt Amendment) down Cuba’s throat: a carte blanche for the United States to intervene militarily, and permission to annex Guantanamo Bay for naval and coaling purposes (though today the base is put to much, much more gruesome use). In exchange, Cubans were promised an eventual end to U.S. occupation. 

For the next five decades, the United States treated Cuba and its residents as it pleased: first as its personal sugar mill, then as its personal paradise. President Theodore Roosevelt appointed the American lawyer and diplomat Charles Edward Magoon as a provisional governor to rule the island from 1906 to 1909, during which period the U.S. military intervened as it saw fit. Cubans didn’t take this lying down, however. Quite the opposite: in 1912, Afro-Cubans formed the aptly named Partido de Independientes de Color, their own political party to oppose American intervention. In response, the U.S.-backed government executed, and in many cases lynched, some 3,000 members. After quelling the insurrection, U.S. interventions resumed intermittently through 1922.

For the vast majority of people, especially Afro-Cubans like my father, life in Cuba was hell. Sent to labor in the sugarcane fields after receiving only a sixth-grade education, my father was among the masses of Cubans that U.S.-backed dictator Fulgencio Batista pushed into agrarian servitude. Life under Batista was as Mikhail Kalatozov depicted it in the iconic film Soy Cuba: bitter, grueling, and without a future. Just like the American South, the island—40 percent Afro-Cuban by 1959—was a sharecropped plantation economy based explicitly on racial subjugation.

U.S. marines occupied Cuba until 1923, then turned to propping up whatever murderous, corrupt dictatorship best suited the bottom lines of rapacious, sugar-hungry U.S. companies. By 1926, American companies owned more than half the Cuban sugar industry and imported huge swaths from refineries on the island. Corruption and American sycophancy continued to plague Cuban government for decades. To wit, Batista reinstalled himself by coup in 1952, and immediately suspended the constitution that he himself had passed in 1940. The besieged country then fell into outright military rule. 

Even after Batista’s takeover, American corporations still refined 40 percent of all Cuban sugar, and more than half the national gross was sent to the United States to satisfy a minimum quota set by Congress. The quota had been set in part to stabilize the island’s economy, which had become turbulent after decades of political turmoil. By the 1950s, sugar production was waning, but American companies still dominated the Cuban economy. Together they held 25 percent of total bank deposits, 50 percent of the railways, and nearly 90 percent of all total utilities. Outsized American influence seeped from the rural countryside into the cities, and urban life became a haven for prostitution and gambling. Havana was glitz and glam, seaside developments, and downtown casinos—industries that served a nearly-exclusive American clientele, and were well known to be run by American mobsters Lucky Luciano, Meyer Lansky, Santo Trafficante Jr., and others. Batista allowed all of this and more, taking hefty sums from profligate American enterprise and cultivating widespread corruption throughout his government. In an interview with the Nation, the late playwright Arthur Miller described Havana society “as hopelessly corrupt, a Mafia playground, a bordello for Americans and other foreigners.”

While tourists went thrill-seeking, profits from nearly every facet of the Cuban economy fled the island, landing in American corporate accounts and politicians’ campaign coffers.  The United States had turned Cuba into an offshore Las Vegas, a satellite American paradise that was worlds away from the reality of a failing one-crop economy beset by high unemployment and extreme rural poverty. By 1959, some 40 percent of adults were illiterate, 60 percent lived on dirt floors, 66 percent had no indoor toilets, and one in 14 houses had electricity. According to then-Senator John F. Kennedy, Jr., “Fulgencio Batista murdered 20,000 Cubans in seven years—a greater proportion of the Cuban population than the proportion of Americans who died in both World Wars, and he turned Democratic Cuba into a complete police state—destroying every individual liberty.”

U.S. politicians began to worry that domestic corporate investments might turn sour, a fear that became realized in 1959. At the helm of the Cuban Revolution, Fidel Castro nationalized industries, diminished the U.S. pressure on the country’s economy, and ended the crooked imperial relationship and siphoning that had caused so many Cubans to suffer. But Castro didn’t want to end trade with the United States, far from it. In the midst of the Revolution, and after a snub by President Dwight Eisenhower, Castro met with Vice President Richard Nixon in Washington to ask for an increase in the U.S. sugar quota. Only once Nixon and Eisenhower discovered that Castro had allied himself with the Soviets did Castro’s olive branch snap in two. The United States rebuffed the idea, setting into motion the eventual ban on not just sugar, but on all Cuban commerce—and a crippling six-decades-long bloqueo

Beyond state-sponsored murder, racial subjugation, and forced peonage, the United States engaged in a decades-long campaign of economic exploitation that continues to present day. By American estimates, the embargo costs Cuba $1.2 billion per year in lost sales and exports, though the independent nonprofit Cuba Policy Foundation estimates annual losses to be closer to $5 billion, or 5 percent of total GDP.  The U.S. counters that it is still accounting for assets nationalized by the revolutionary government, but Cuba says the blockade has cost it $753.69 billion, orders of magnitude above the estimated $1.8 billion in seized American property. In other words, Cuba isn’t struggling because of communism. It’s struggling because of America.

The consequences have been devastating: the nation suffers from an acute lack of petroleum, textiles, meat, and high-speed internet access, among other amenities. Since the onset of the COVID-19 pandemic, both the United Nations Secretary General and High Commissioner for Human Rights have called for an end to the embargo, to no avail. And so the long history of American meddling endures. Still, many of my relatives still in Cuba tell me that it’s unfair to compare living standards. I’m the one at risk of a pandemic-based mass death, they remind me, not them. 

As I think about what the Cuban future would have looked like under uninterrupted American control, comparisons to the United States feel imprecise, almost arbitrary. Havana is not New York; it is not even Miami. Even though Cuba boasts a higher literacy rate, a lower infant mortality rate, a lower pre-COVID unemployment rate, a lower incarceration rate than the United States, in addition to a miniscule homelessness rate, it’s not exactly fair to compare a former subject to its overlord. My relatives lead dignified lives but truly struggle at times; almost everyone on the island does. 

Nor are the nation’s closest neighbors necessarily helpful examples. Several of them, too, have suffered from U.S. imperialist meddling. For long stretches of time, the U.S. military occupied the Dominican Republic and Haiti, intervened to support a coup in Jamaica, and in 1983, it even invaded the tiny island of Grenada. All of these interventions were intended to suppress rising socialist, populist, or nationalist political tides in favor of regimes friendly to U.S. corporations.  

Still, the fate of one territory is particularly instructive. To understand what Cuba might have looked like under continued American occupation, one need look no further than Puerto Rico. 

The occupation, exploitation, and enthusiastic colonization of Puerto Rico reveals everything about American dedication to human rights. Although officially a “commonwealth” of the United States, the only word that does the relationship justice is colony. Despite taking radically different turns after the 1950s, the similarities between Cuba and Puerto Rico are striking, starting with the fact that Puerto Rico fell under U.S. monitorship and military rule while also seeking independence from Spain in 1898. Following the same Treaty of Paris that birthed the U.S. base on Guantanamo Bay, the United States determined that “the civil rights, and political status of the native inhabitants of [Puerto Rico] . . .  shall be determined by Congress.” To this day, our bicameral legislature continues to exercise virtually unrestricted plenary power over the island.  

As in Cuba, the United States subjected Puerto Rico to the same King Sugar economy, forcing young men away from schools and into seasonal jobs in the cane fields as machateros, vagoneros, and fulgoneros, all the while depleting arable land from overexhaustive cane-harvesting.  There, too, U.S. corporate investment was significant. To protect it and consolidate control even further, American politicians passed the 1917 Jones-Shafroth Act.  Although the Act granted Puerto Ricans U.S. citizenship, it was largely a vector to enlist age-eligible men into World War I, while denying Puerto Ricans the right to vote, barring them Congressional representation, and granting Congress the right to ignore and override any bill of rights or laws passed by the Puerto Ricans themselves. Like Cuba, it was American colonialism at its finest. 

When global sugar production declined in Puerto Rico, too, the United States pulled the reins over its colony even tighter. The United States appointed all governors, auditors, and created the infamous Insular Police Force which, under maniacal FBI director J. Edgar Hoover, brought about a ruthlessly violent mass surveillance state. The Insular Police Force amassed a 2 million-page-long collection of carpetas, or dossiers, on all activists on the island. Its main target was surveilling (and later dismantling) the Nationalist Party of Puerto Rico, which was led by Pedro Albizu Campos, a Harvard Law School valedictorian whose carpeta was 4,700 pages long. The FBI pet project tracked and infiltrated labor organizations, student groups, barber shops, even sending an American OSS (Office of Strategic Services, a U.S. wartime intelligence agency) agent to pose as a liquor baron and dive bar owner who—to protect his own cover—once foiled the FBI arrest of a suspected Puerto Rican nationalist in his own bar. The operation was as toxic as it was invasive. Years later, the FBI would come to regard it as “a program that did tremendous destruction to many people,” and further condemn it for its “egregious illegal action.”

As in Cuba, the Puerto Rican resistance was based on anti-colonial and anti-imperialist liberation theory. But unlike Cuba, the United States crushed any potential nationalist revolution before it had much of a chance to start. After the Nationalist Party led a labor strike in 1935, benefitting the millions of agricultural workers whose salaries were doubled, the Insular Police Force went into high gear. That same year it shot and killed four Puerto Ricans in 1935 in Rio Piedras, executed two more in 1936 in San Juan, and massacred scores more in Ponce the following year. In 1948, the Puerto Rican Congress, overseen by U.S.-controlled Luis Muñoz Marín, passed the infamous Ley de la Mordaza, a gag law that was quickly signed by the U.S.-appointed governor. The law mandated a 10-year prison sentence for anyone who spoke of independence, owned a Puerto Rican flag, or was caught singing La Borinquena, the Puerto Rican national anthem. 

When these measures failed to cull the fledgling nationalist movement, the United States resorted to outright war. In 1950, Congress deployed 4,000 National Guards, activated 10 P-47 Thunderbolt fighter planes, and dropped several 500-pound bombs over the municipality of Jayuya, flattening it to dust. It then did worse to Utuado. Though this chapter is rarely taught in U.S. high school history, these bombings marked the first and only time that the federal government bombed its own citizens. Scores more died by fusillades of unimaginable magnitude, while thousands of suspected Puerto Rican nationalists, including women and children, were thrown into jails. The U.S. government tortured, abused, and left Puerto Rican nationalists to rot in secret facilities for more than a decade.

By the mid-20th century, U.S. banks owned half of all of Puerto Rico’s arable land, among other public railroads and seaports. By some estimates, the Pentagon owned 13 percent of the island outright. After suppressing the revolution and subordinating Puerto Rico into a full-fledged colony, the United States let its economic project loose on the island.  Programs like the ironically named “Operation Bootstrap” exempted U.S. businesses that operated in Puerto Rico from paying full taxes for 10 years, depriving the local economy of substantial revenue. While schools, roads, and especially hospitals suffered, companies like Johnson & Johnson saved over 1 billion during their tenure on the island. 

Cuba (and Iran) are not exceptions: the United States is committed to economic sanction everywhere, including Puerto Rico. The Merchant Marine Act (often referred to as the Jones Act) still requires all imports to be aboard U.S.-made ships owned by U.S. citizens, with a U.S. crew bearing the American Flag—an arcane, punitive, and completely unnecessary display of patriotic subservience that costs Puerto Rico approximately $500 million per year. 

The privatization project continued unabated through the 1990s, as Puerto Rico began selling off over a billion dollars’ worth of government assets, including the government-owned shipping line, the sugar corporation, its pineapple and mango operations, and even a state-owned hotel and casino. In 1996, President Clinton forced Puerto Rico’s hand when he decided to phase out the much-criticized corporate tax breaks. Although the tax breaks were bad for Puerto Rico, their outright elimination—without socially-supportive programming—proved catastrophic for the island. Congress eliminated the tax cut altogether in 2006, halving the total manufacturing jobs in under a decade and putting some 100,000 Puerto Ricans out of work entirely. Antonio Colorado Jr., the island’s former nonvoting congressman, warned, “if [the tax break] is eliminated, either the U.S. pours billions of dollars into our economy, or Puerto Rico pours thousands and thousands of people into the mainland.” It was foreshadowing at its finest.

 In perhaps no other industry did Puerto Ricans feel the brunt of privatization more than healthcare. Up until 1993, the government of Puerto Rico had been providing direct healthcare service for 50 years. But after 1993, it rapidly began selling off assets including diagnostic equipment, treatment centers, and regional hospitals. Puerto Rico began to lean more heavily on public assistance programs. Nearly half of Puerto Rico’s population is now covered by Medicaid or the Children’s Health Insurance Program, while another 20 percent relies on Medicare—both far in excess of the national average. The number of doctors on the island fell from 14,000 to 9,000 in 2016, a percentage decline four times greater than in the general American population. 

Puerto Rico’s decimated healthcare system was met with catastrophe in 2017, when Hurricane Maria struck, and again in 2020 when earthquakes ravaged the island. The lack of any meaningful U.S. humanitarian response—while 16,000 homes were without power, President Trump famously tossed paper towels into a crowd like he was playing Pop-A-Shot—was more than just apathy, it was cruelty. Overwhelmed hospital systems, a critical shortage of infrastructure, and a barebones emergency response system created the largest American death toll since 9/11, taking the lives of roughly 3,000 individuals, almost double the casualties from Hurricane Katrina. Since Maria, 130,000 mainly working-age people have fled the island. Puerto Rico’s homicide, violent crime, and reports of police corruption have skyrocketed over the past decade. Its poverty rate is now more than triple that of the continental United States. Pre-COVID, the island’s unemployment rate had reached nearly 18 percent; as of the time of this writing, it stands at 46 percent. By 2040, Puerto Rico stands to lose over half its population. 

Puerto Rico police officers stand in front of the governor’s mansion as hundreds of private and municipal paramedics protest in their ambulances through Old San Juan to demand that they are included in the economic incentive package drawn up by the government in San Juan, Puerto Rico on April 15, 2020.
-Photo by Ricardo Arduengo / AFP / via Getty Images.

Puerto Rico remains trapped under the U.S.’s vengeful gaze, as if it were the eye of Sauron. The island’s only representative, Jenniffer González, represents 3 million people in Congress. She is not permitted to cast any legislative votes on their behalf. In 2016, President Barack Obama signed PROMESA, a federal law establishing a Financial Oversight and Management Board that Puerto Ricans call la junta. Under PROMESA, Congress has appointed a Fiscal Control Board to restructure Puerto Rico’s astronomical $129 billion in bond debts, which Congress insists on seeing paid. The Board also immediately instituted draconian austerity measures that would have made the European Union blush, including enormous cuts to salaries, pensions, education, and healthcare. These measures ensured the people of Puerto Rico never recovered after Hurricane Maria. Unable to repay its obligations, Puerto Rico filed for the equivalent of bankruptcy in 2017. Ever since, hedge funds have been cashing in. Furious protests swept the island in 2019, leading to the ouster of Governor Ricardo Rosselló. Nevertheless, clarion calls for Congress to cancel Puerto Rico’s debt have fallen on deaf ears. 

President Trump suggested that we simply “sell the island.” However, our neo-aristocratic class have been working on this for some time now. Vulture capitalists have steadily flocked to the island for the better part of a decade, after Maria, the kettle of capitalists began to wake. In 2012, the U.S. government passed two more acts intent on making the island a tax haven for the ultra-rich. The first set a paltry 4 percent tax on export services. The second granted personal tax exemptions on dividends, interest, and capital gains to individuals who spent slightly more than six months on Puerto Rico. The point was to bribe the rich into coming to the island to get richer, while withholding the tax revenue from Puerto Ricans themselves. It only got worse after Maria: while power outages lasted months after the storm in poor, rural areas, the nouveau riche in luxury resorts and seaside communities suffered only temporary inconveniences. According to a formidable 2018 account by Jesse Barron in GQ magazine, José Pérez-Riera, the Puerto Rican official behind the tax haven laws, posited that no fewer than “10,000 individuals” would come bearing hedge fund war-chests to save Puerto Rico from itself. But Barron feared something more sinister, as did Colorado Jr., and so did I. If the jobs fled, so would the people. 

Puerto Rico should be its own country, if that’s what Puerto Ricans want. Instead, parts of the island are being turned into the ritzy anarchic offshore playground that Cuba once was, intentionally being starved so it can wither, die, and be transformed into an ersatz Silicon Valley. This is where McKinsey & Company comes in. After the restructuring, la junta put aside $1.5 billion for lawyers, bankers, and management consultants to administer whatever austerity-du-jour they saw fit. At least superficially, McKinsey seemed like a good choice. Its apolitical credo “execution, not policy” convinced enough people that what the island needed was nonpartisan number-crunchers. The reality would be anything but. 

Described by an ex-staffer as “capitalism distilled,” and with ties to the global aristocratic ignobility, including Saudi Crown Prince and alleged murderer Mohammed bin Salman, the international consulting firm set out to implement the famed “McKinsey Way.” By its own admission, the firm intended to “to corporatize the Puerto Rican government.” Its recommendations included repealing Puerto Rico’s labor laws, exacting punitive taxes that resembled feudal demands, reducing healthcare costs (and services), and privatizing the highway and power authorities. 

McKinsey guaranteed that following its measures, and essentially holding Puerto Rico in bondage over its debts, would ensure that investors would get paid. As would McKinsey, given that the firm’s internal hedge was substantially invested in the island’s debts. This clear conflict of interest is a brutal double whammy. The island’s entire system of government is now subservient to hedge funds, consultants, and someone else’s bottom line. In essence, McKinsey pays itself to make Puerto Rico less Puerto Rican. And the culmination of this perverse experiment is not only the phase-out—if not total cessation of self-governance—a people and a culture. It is tantamount to a cultural genocide. McKinsey isn’t overseeing some amoral technocratic restructuring, but rather the full realization of a long-running Monroe Doctrine. The project continues in full force, infantilizing Latin American societies, seizing their opportunity for self-governance, and erasing their cultures. This is what’s happening in Puerto Rico. Under the guise of rescuing the island from itself, the U.S. empire is busy draining its resources until it’s time to physically replace its people. And that’s American dedication to human rights in a nutshell.

U.S. negligence permeates throughout its subjects, which has caused our country’s most vulnerable communities to suffer most during COVID-19. The transmission rates in our prisons are woeful, as more than one-third of federal prisoners tested for COVID-19 displayed positive results. The situation in the notorious San Quentin State Prison was so bad it recently brought federal judge Jon Tigar to tears. Worse still, the Navajo Nation retains a higher COVID-19 infection rate than any single state, left to fend for itself in a country that has forsaken it for centuries.

With privatization fully complete and an austerity budget set in, Puerto Rico is equally ripe for an unmitigated disaster. Food insecurity, housing shortages, and unemployment all plague the island at rates far outpacing its mainland counterparts. According to federal data, 72 of the island’s 78 municipalities face “unmet health care needs.” The two companies that Puerto Rican administrators paid nearly $40 million for COVID-19 testing equipment were found to not be FDA-compliant. Puerto Rico lags significantly behind the rest of the United States, conducting fewer tests per day than almost every state. Since June it has seen a tenfold increase in new confirmed cases. In an interview with New York magazine, Puerto Rican dentist Rafael Torregrosa says he tried to sway McKinsey away from fully privatizing the healthcare system, which now faces catastrophe: “We’re paying good money to them as consultants of la junta to push only one model, which happens to be the worst model in health care.”

In contrast, Cuba’s centrally-planned society has enabled it to prevent widespread catastrophe, during COVID-19 and elsewhere. Its first-rate disaster-preparedness system has contributed to habitually and astonishingly low hurricane death totals, and its people-first urban planning project prevented the proliferation of shantytowns and overcrowding. These two commonplace Latin American realities will portend enormous suffering in today’s global pandemic, if they haven’t already. But the real keeper is—and always has been—Cuba’s significant investment in healthcare, the most glaring dimorphism between the island and its capitalist comparators. 

In 1965, a few years after the Revolution, Cuba spent $19 a month per person on healthcare. For comparison’s sake, in Mexico that number was $2; in Ecuador, 60¢. As a result, Cuba now boasts nine doctors per thousand people, the highest such ratio in the world. Many of these doctors have enlisted to join the famed Henry Reeve Medical Brigade, formed by Castro in 2005, after President George W. Bush rejected an offer to send more than 1,500 Cuban doctors to Katrina-ravaged Louisiana. This was not an unusual offer for Cuba. Indeed, the nation has sent medical outfits to independence-driven Algeria and Angola, Reagan-supported apartheid South Africa, Ebola-stricken sub-Saharan Africa, hurricane-throttled Nicaragua and Honduras, and earthquake-and-cholera-destroyed Haiti. More than 1,000 Cuban healthcare workers are presently fighting the COVID-19 pandemic in over two dozen countries. Where the United States backs regime change, Cuba sends medical teams. 

Cuba’s efforts have paid dividends domestically, too. Having a centrally-planned government has allowed it to engage in rapid-response crisis control to identify and isolate carriers; it is no wonder that an island of 11 million people has had only 2,500 or so cases, with cases steadily plummeting. The United States, on the other hand, has had at the time of this writing nearly 5 million cases and almost 575 COVID-related deaths per million compared to Cuba’s eight per million (Puerto Rico has about 75). And while President Trump was pushing hydroxychloroquine as a miracle cure without actual evidence—this was quickly and thoroughly debunked—Cuba identified Interferon Alpha-2B Recombinant, a treatment for dengue fever, as an effective treatment for the novel coronavirus.  In fact, Cuba has undertaken 13 separate, concurrent strategies to develop a COVID vaccine—which should be no surprise for the country that developed a lung cancer vaccine—and is experimenting with advanced stem cell research to regenerate the lungs of Cubans recovering from the virus.

Despite these achievements, the U.S. political elite continue to dismiss Cuban achievement in favor of redbaiting. As recently as May 2020, Vice President Biden was still tweeting that allowing Cuba to join the U.N. Human Rights Council “would betray Cuba’s political prisoners and further undermine U.S. diplomacy.” It is true that Cuba’s record leaves a lot to be desired in that arena. It would be hard to support or justify the arbitrary arrest, the lack of habeas corpus, or reportedly detestable conditions of detention in the country. Its recent carceral response to social distancing violations is also concerning. At the same time, much of this criticism is coming from the United States, the very nation that continues to wage economic warfare on the nation, and in the process harms Cuban civilians greatly. American hands are not clean of the conditions that have caused Cubans to wait in long lines for limited quantities of food, and to rely on rations and communal food banks, an experience some American communities are now enduring. The extant embargo prevents Cubans from achieving any semblance of a regular import-export economy. Recently, this has prevented a mass-shipment of masks, ventilators, and testing kits sent from China. The embargo is thus quite literally suffocating the Cuban people. 

As one independent U.N. human rights official put it, “[i]n the pandemic emergency, the lack of will of the U.S. government to suspend sanctions may lead to a higher risk of such suffering in Cuba and other countries targeted by its sanctions.” (The U.N. General Assembly has called for an end to the embargo for 28 consecutive years. This past fall, the Resolution passed 187-to-2.) The lack of sympathy from American politicians like Biden is less surprising when considering the fact that he has repeatedly eschewed universal healthcare, instead favoring a plan that, even by generous estimates, would leave some 10 million Americans uninsured (and likely more since the pandemic wiped out millions of jobs). Biden’s well-publicized loyalties lie with the pharmaceutical industry. This is an emphatic reminder that even our most liberal champions refuse to recognize healthcare as a human right, whether for Americans or Cubans. It’s fitting, then, that the most jejune remark during the Democratic debates came from former McKinsey consultant Pete Buttigieg, who had famously waffled on his dedication to universal healthcare. He wondered aloud why the Democrats couldn’t be “unambiguous in our condemnation about the way [Castro] was treating his own people.” Maybe some introspection—and a history lesson—would help them all.

It is also difficult to take the U.S. justifications for the embargo seriously as genuine concerns about human rights, when this country so obviously suffers from all of these infirmities and more, on a significantly greater magnitude. Our incarceration rate vastly outpaces Cuba’s, and although our criminal justice system discriminates less on the basis of political opinion, it still does so based on race, class, and national origin. And let us not forget about our more traditional human rights violations like the infamous Bay of Pigs, our botched attempted coup, the estimated 637 U.S.-backed attempts on Castro’s life, the 1976 bombing of the Cubana (a commercial airline reportedly hijacked by former CIA-trained assets), and also Operations Mongoose and Northwoods, which were the aborted CIA plans to attack Cuba’s sugar crops with biological weapons, murder arriving boats filled with Cuban refugees, and plant bombs throughout Miami, all with hopes to pin the deeds on Castro. Not to mention Guantanamo, our seemingly-indefinite detention center custom-made for the seemingly-indefinite War on Terror. And this is just a sampling of U.S. aggressions against Cuba. 

Being a U.S. territory hasn’t stopped Puerto Rico from being on the receiving end of American crimes against humanity either. There, the U.S. government has delighted in the torture and extrajudicial killings of borinqueños for decades. Under U.S. control, Puerto Rican officers threw thousands of suspected nationalists in jails littered with dysentery, hookworm, and scurvy. Show trials resulted in over 16,000 years of jail sentences meted out to political prisoners. For all the bluster about Castro’s political prisoners, the United States imprisoned Puerto Rican nationalist hero Oscar Lopez Rivera for 36 years, making Rivera one of the longest-held political prisoners in the world; even Mandela got out after 27. The Insular Police Force tortured and permanently damaged scores of others, secretly and brutally irradiating Albizu Campos, which caused him to suffer a stroke and die. (Some 40 years later, the United States admitted to conducting radiation experiments on over 20,000 people). 

Let’s  also consider the more than 100,000 bombs and biochemical weapons that the U.S. military dropped over the island of Vieques. U.S. army doctors have tested Puerto Rican subjects with experimental drugs, including unlawfully testing birth control on thousands of women in the 1950s, as if sterilizing one-third of Puerto Rican women in the middle of the 20th century—a practice so common it was referred to as la operación—was not enough. That the United States won’t allow for Puerto Rican self-determination may be the greatest human rights violation of all.

Cuba has been able to resist the creeping fog of American imperial privatization, rejecting everything Yankee—save maybe baseball—in favor of socialist programming. The United States has paid close attention, chokeholding Puerto Rico into submission at nearly every nationalist turn. Cuba is not so much able to succeed in spite of two centuries of American interference, but rather it only succeeds because of its resistance. It could have ended up like Puerto Rico, still fighting for its freedom. Instead, it now stands shoulder-to-shoulder among the “developed” nations for its social programming and medical care, while Americans are left wondering why it took four months to get widespread COVID-19 testing.

As the American death toll rises, we are left with the unfortunate epiphany that it took a global pandemic to demonstrate that a centralized, social government is more effective than one based on the pursuit of private profit. We can learn from Cuba without desultory attempts at redbaiting, or ignoring its flaws. The undeniable reality is that Cuba has placed itself in a far better position to respond to growing existential threats such as global pandemics and climate-based disaster. Cuba really has done far better with much less, and it has far less because we have more. It is finally time to recalibrate our understanding as to what constitutes human rights in this country. We must acknowledge the horrors we have forced upon our colonial subjects, and remember that we shouldn’t have even have subjects in the first place. It’s time to atone for the capitalist and racist misadventures that have destroyed the lives of so many, and to pay attention to what many of us have been saying all along: healthcare is a human right.

Es tiempo de hablar de Cuba. Y también de Puerto Rico. 

Por Angelo Guisado 

El 23 de febrero de 2020, en lo que ahora se siente como hace un siglo, el entonces candidato presidencial Bernie Sanders generó fuertes críticas por sus comentarios sobre el fallecido Fidel Castro durante una entrevista en el programa “60 Minutes.” Mientras señalaba que se opuso al gobierno “autoritario” de Castro sobre Cuba, Sanders afirmó que era “injusto decir simplemente que todo está mal” sobre el mandato de Castro. Sanders, en el pasado, se había maravillado con el sistema de salud del país, la joya de la corona de la empresa socialista de la nación. Sus detractores, republicanos y demócratas por igual, incluido el ahora candidato presidencial demócrata Joe Biden, respondieron que la corta visión de Sanders pasó por alto una serie de violaciones de derechos humanos, desde la cantidad de ejecuciones de Castro hasta el encarcelamiento de decenas de disidentes políticos, todo en nombre de bienestar Social.

Sin embargo, en la era de COVID-19, nosotros, como estadounidenses, nos enfrentamos a nuestras propias deficiencias morales y ahora más que nunca, nos quedamos con esta pregunta: ¿Cuáles son siquiera nuestros derechos humanos? 

Nuestra economía que con entusiasmo ha sido privatizada, ha causado que decenas de millones pierdan sus trabajos y, necesariamente, su atención médica. Decenas de millones se enfrentan al desalojo y a largas filas de comida. En diferentes momentos durante la pandemia, nuestra infraestructura ha obligado a nuestros médicos a tomar sus propias decisiones, al estilo de Sophie’s Choice. El impulso para privatizar nuestra nación y resistir cualquier cosa que se parezca a la atención médica universal castiga a quienes ya están en los márgenes de la sociedad, dejándonos a la mayoría de nosotros en la desolación. Nuestra colonia más destacada, Puerto Rico, está al borde del abandono total; La tasa de transmisiones de COVID-19 sigue siendo más alta en nuestras prisiones y en nuestra reserva india. ¿Dónde están la protección a sus derechos humanos?

Relativamente, Cuba parece estable, luchando contra la pandemia con aplomo. Para cuando el presidente Trump reprendió las preocupaciones de los demócratas sobre el coronavirus en un acto de campaña a finales de febrero, Cuba ya había implementado un plan de prevención y control. Los primeros casos se reportaron el 11 de marzo, momento en el que el gobierno emprendió esfuerzos a gran escala para rastrear, aislar y aplicar pruebas a contactos, superando con creces a Estados Unidos, Francisco Durán, el director nacional de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública de Cuba, creó el plan cubano para algo que se aproxime a las pruebas universales que comenzarán en mayo. Al momento de escribir este artículo, la mayoría de las 15 provincias del país informan no tener casos de COVID-19 y, al menos en un día, todo el país informó que no hay transmisiones nuevas en lo absoluto. Mientras tanto, más de 150,000 han muerto de COVID-19 en suelo estadounidense. ¿Cómo podría un sistema de salud caribeño pobre y aislado proteger a 11 millones de personas, mientras Estados Unidos lucha por poner a prueba incluso a una pequeña fracción de su población? 

Como suele ocurrir cuando se invoca el nombre de Castro, los comentarios de Sanders provocaron reacciones viscerales e inmoderadas. Para algunos, fue un rasguño en la las heridas sin cicatrizar; para otros, un orgullo puro por su campeón anti-imperialista. Pero en realidad, Sanders hizo la misma observación anodina que hizo el presidente Barack Obama en 2016, cuando le dijo a una audiencia Habanera: “Cuba tiene un recurso extraordinario: un sistema de educación que valora a todos los niños y niñas.”

Castro no era perfecto – lejos de eso. Encarceló a mucha gente, amasó una vasta fortuna personal a pesar de los discursos que denunciaban la desigualdad y tenía fuertes tendencias autoritarias. También persiguió a los homosexuales, marcando el comienzo de una campaña para “reeducar” a la población gay del país después de la revolución. No era raro que Cuba enviara a sus ciudadanos homosexuales a campos de trabajo en la década de 1980. A pesar de que mostró lo que parecía ser arrepentimiento sincero cuando aceptó la responsabilidad de la “gran injusticia” que causó a la comunidad gay de Cuba en una entrevista de 2010, es difícil olvidar cómo manejó la crisis del SIDA, obligando a las personas infectadas con el VIH a vivir en sanatorios en cuarentena, apartados de la sociedad y estigmatizados. 

Al mismo tiempo, Cuba ha logrado avances históricos y sin precedentes en materia de alfabetización, vivienda y atención médica. Con tasas minúsculas de mortalidad infantil y la tasa más alta de médicos per cápita en el mundo, el país se ubica cerca de la cima de la clasificación mundial de salud. Cuba puede proteger a sus ciudadanos simplemente porque así lo desea. Esta es una hazaña asombrosa para una nación caribeña con escasez de efectivo, que continúa asfixiada bajo las garras de un embargo estadounidense que continuamente obstaculiza la capacidad de Cuba de importar suministros vitales en tiempos normales, más aún en medio de una pandemia mundial. Un funcionario cubano observó recientemente que, incluso para una nación que gasta casi la mitad de su PIB en salud, educación y seguridad social, el embargo sigue siendo “el principal obstáculo no solo para responder a las grandes crisis de salud como el COVID-19, sino el principal obstáculo para el desarrollo del país en [sic] cualquier área “. Una vez que se considera con precisión cuánta destrucción ha causado la política exterior estadounidense, los logros de Cuba se vuelven asombrosos. 

Estados Unidos se ha entrometido en los asuntos de Cuba al menos desde el siglo 18. Estadistas estadounidenses como Thomas Jefferson, John Quincy Adams y John C. Calhoun estaban a favor de anexar la isla para tener una oportunidad imperial estadounidense. La infame Doctrina Monroe, que se opuso al colonialismo europeo en las Américas, aconsejó a favor de la anexión estadounidense. De hecho, en 1897, el presidente William McKinley ofreció comprar Cuba a España por 300 millones de dólares, lo que España rechazó. Pero Estados Unidos pronto tendría la oportunidad que estaba buscando cuando el U.S.S. Maine, un acorazado de segunda clase estacionado en el puerto de La Habana, explotó en circunstancias sospechosas el 15 de febrero de 1898. El Maine estaba en La Habana para proteger los intereses corporativos estadounidenses en riesgo mientras Cuba libraba su Guerra de Independencia contra España. La explosión dio a Estados Unidos una excusa para intervenir en la guerra, supuestamente en nombre de Cuba. Mientras luchaba en lo que ahora se conoce como la Guerra Hispano-americana de 1898, la Armada de los Estados Unidos dominó y superó a una flota española, lo que llevó a la toma de Puerto Rico, Guam, las Filipinas y, — después de ratificar el Tratado de París, un año después, — ganando dominio y control sobre Cuba. En 1901, Estados Unidos obligó a Cuba a un acuerdo de “tómalo o déjalo” (la Enmienda Platt): una carta blanca para que Estados Unidos interviniera militarmente y un permiso para anexar la bahía de Guantánamo para fines navales y de carbón (aunque hoy la base tiene un uso mucho, mucho más horrible). A cambio, a los cubanos se les prometió el eventual fin de la ocupación estadounidense. 

Durante las siguientes cinco décadas, Estados Unidos trató a Cuba y a sus residentes como quiso: primero como su azucarero personal, luego como su paraíso personal. El presidente Theodore Roosevelt nombró al abogado y diplomático estadounidense Charles Edward Magoon como gobernador provisional para gobernar la isla de 1906 a 1909, período durante el cual el ejército de los Estados Unidos intervino como consideró oportuno. Sin embargo, los cubanos no se tomaron esto de espaldas. Todo lo contrario: en 1912, los Afro-cubanos formaron el apropiadamente llamado Partido de Independientes de Color, su propio partido político para oponerse a la intervención estadounidense. En respuesta, el gobierno respaldado por Estados Unidos ejecutó y, en muchos casos, linchó a unos 3,000 miembros. Después de sofocar la insurrección, las intervenciones de Estados Unidos se reanudaron de forma intermitente hasta 1922. 

Para la gran mayoría de la gente, especialmente los Afro-cubanos como mi padre, la vida en Cuba era un infierno. Enviado a trabajar en los campos de caña de azúcar después de recibir solo educación hasta sexto grado, mi padre estaba entre las masas de cubanos que el dictador Fulgencio Batista respaldado por Estados Unidos empujó a la servidumbre agraria. La vida bajo Batista era como Mikhail Kalatozov la describió en la icónica película Soy Cuba: amarga, agotadora y sin futuro. Al igual que el sur de Estados Unidos, la isla —40 por ciento Afro-cubana en 1959— era una economía de plantación aparcada basada explícitamente en la subyugación racial. 

Los infantes de marina estadounidenses ocuparon Cuba hasta 1923, luego se dedicaron a apuntalar cualquier dictadura asesina y corrupta que mejor se adaptara a los resultados de las empresas estadounidenses rapaces y ávidas de azúcar. En 1926, las empresas estadounidenses poseían más de la mitad de la industria azucarera cubana e importaban grandes franjas de las refinerías de la isla. La corrupción y la adulación norteamericana continuaron plagando al gobierno cubano durante décadas. Es decir, Batista se reinstaló mediante un golpe de Estado en 1952, e inmediatamente suspendió la constitución que él mismo había aprobado en 1940. El país sitiado cayó entonces en un régimen militar absoluto. 

Incluso después de la toma de posesión de Batista, las corporaciones estadounidenses todavía refinaban el 40 por ciento de todo el azúcar cubano y más de la mitad del bruto nacional se enviaba a Estados Unidos para satisfacer una cuota mínima establecida por el Congreso. La cuota se había establecido en parte para estabilizar la economía de la isla, que se había vuelto turbulenta después de décadas de agitación política. En la década de 1950, la producción de azúcar estaba menguando, pero las empresas estadounidenses aún dominaban la economía cubana. Juntos tenían el 25 por ciento del total de depósitos bancarios, el 50 por ciento de los ferrocarriles y casi el 90 por ciento de todos los servicios públicos. La enorme influencia estadounidense se filtró del campo rural a las ciudades, y la vida urbana se convirtió en un refugio para la prostitución y el juego. 

La Habana era ostentación y glamour, desarrollos junto al mar y casinos en el centro, industrias que servían a una clientela estadounidense casi exclusiva y eran bien conocidas por estar dirigidas por mafiosos estadounidenses Lucky Luciano, Meyer Lansky, Santo Trafficante Jr. y otros. Batista permitió todo esto y más, tomando sumas considerables de la despilfarradora empresa estadounidense y cultivando la corrupción generalizada en todo su gobierno. En una entrevista con The Nation, el difunto dramaturgo Arthur Miller describió a la sociedad de La Habana como “irremediablemente corrupta, un patio de recreo de la mafia, un burdel para estadounidenses y otros extranjeros.” 

Mientras que los turistas iban en busca de emociones fuertes, las ganancias de casi todas las facetas de la economía cubana huyó de la isla, aterrizando en las cuentas corporativas estadounidenses y en las arcas de campaña de los políticos. Estados Unidos había convertido a Cuba en un Las Vegas en alta mar, un paraíso estadounidense satélite que estaba a mundos de distancia de la realidad de una economía de una sola cosecha en ruinas, acosada por un alto desempleo y una pobreza rural extrema. Para 1959, alrededor del 40 por ciento de los adultos eran analfabetos, el 60 por ciento vivía en pisos de tierra, el 66 por ciento no tenía baños interiores y una de cada 14 casas tenía electricidad. Según el entonces senador John F. Kennedy, Jr .: “Fulgencio Batista asesinó a 20,000 cubanos en siete años — una proporción mayor de la población cubana que la proporción de estadounidenses que murieron en las dos guerras mundiales, y convirtió a la Cuba democrática en un estado policial completo—destruyendo todas las libertades individuales.”

Los políticos estadounidenses comenzaron a preocuparse de que las inversiones corporativas nacionales pudieran volverse amargas, un temor que se hizo realidad en 1959. Al timón de la Revolución Cubana, Castro nacionalizó las industrias, redujo la presión de Estados Unidos sobre la economía del país y puso fin a la relación imperial y el desvío que habían hecho sufrir a tantos cubanos. Pero Castro no quería poner fin al comercio con Estados Unidos, ni mucho menos. En medio de la Revolución, y luego de un desaire del presidente Dwight Eisenhower, Castro se reunió con el vicepresidente Richard Nixon en Washington para pedirle un aumento en la cuota azucarera estadounidense. Solo una vez que Nixon y Eisenhower descubrieron que Castro se había aliado con los soviéticos, la rama de olivo de Castro se partió en dos. Estados Unidos rechazó la idea, poniendo en marcha la eventual prohibición no solo del azúcar, sino de todo el comercio cubano, y un bloqueo paralizante que duró seis décadas. 

Más allá del asesinato patrocinado por el estado, la subyugación racial y el peonaje forzado, Estados Unidos se involucró en una campaña de explotación económica de décadas que continúa hasta nuestros días. Según estimaciones estadounidenses, el embargo le cuesta a Cuba $ 1.2 mil millones por año en ventas y exportaciones perdidas, aunque la Fundación Cuba Policy Foundation, una organización independiente sin fines de lucro, estima que las pérdidas anuales se acercan a los $ 5 mil millones, o el 5 por ciento del PIB total. Estados Unidos responde que todavía está contabilizando los activos nacionalizados por el gobierno revolucionario, pero Cuba dice que el bloqueo le ha costado 753,690 millones de dólares, órdenes de magnitud por encima de los 1,800 millones estimados en propiedades estadounidenses incautadas. En otras palabras, Cuba no está batallando por el comunismo. Está batallando por Estados Unidos. 

Las consecuencias han sido devastadoras: la nación sufre una aguda falta de petróleo, textiles, carne y acceso a internet de alta velocidad, entre otras comodidades. Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, tanto el Secretario General de las Naciones Unidas como el Alto Comisionado para los Derechos Humanos han pedido el fin del embargo, sin éxito. Y así perdura la larga historia de la intromisión estadounidense. Aún así, muchos de mis familiares que todavía están en Cuba me dicen que es injusto comparar los niveles de vida. Yo soy el que corre el riesgo de una muerte masiva basada en una pandemia, me lo recuerdan, no ellos. 

Cuando pienso en cómo habría sido el futuro de Cuba bajo el control estadounidense ininterrumpido, las comparaciones con Estados Unidos se sienten imprecisas, casi arbitrarias. La Habana no es Nueva York; ni siquiera es Miami. Aunque Cuba cuenta con una tasa de alfabetización más alta, una tasa de mortalidad infantil más baja, una tasa de desempleo pre-COVID más baja, una tasa de encarcelamiento más baja que en Estados Unidos, además de una tasa minúscula de personas sin hogar, no es exactamente justo comparar a un ex sujeto con su señor supremo. Mis parientes llevan una vida digna, pero a veces luchan verdaderamente; casi todos en la isla lo hacen. 

Los vecinos más cercanos de la nación tampoco son necesariamente ejemplos útiles. Varios de ellos también han sufrido la intromisión imperialista estadounidense. Durante largos períodos de tiempo, el ejército de Estados Unidos ocupó la República Dominicana y Haití, intervino para apoyar un golpe de Estado en Jamaica y, en 1983, incluso invadió la pequeña isla de Granada. Todas estas intervenciones tenían la intención de reprimir las crecientes mareas políticas socialistas, populistas o nacionalistas a favor de regímenes amigos de las corporaciones estadounidenses.

Aún así, el destino de un territorio es particularmente instructivo. Para comprender cómo podría haber sido Cuba bajo la continua ocupación estadounidense, no es necesario buscar más que en Puerto Rico. 

La ocupación, explotación y colonización entusiasta de Puerto Rico revela todo sobre la dedicación estadounidense a los derechos humanos. Aunque oficialmente es una “mancomunidad” de los Estados Unidos, la única palabra que hace justicia a la relación es colonia. A pesar de tomar giros radicalmente diferentes después de la década de 1950, las similitudes entre Cuba y Puerto Rico son sorprendentes, comenzando con el hecho de que Puerto Rico cayó bajo la supervisión y control militar de Estados Unidos mientras buscaba la independencia de España en 1898. Siguiendo el mismo Tratado de París que dio origen a la base estadounidense en la Bahía de Guantánamo, Estados Unidos determinó que “los derechos civiles y el estatus político de los habitantes nativos de [Puerto Rico]. . . será determinado por el Congreso “. Hasta el día de hoy, nuestra legislatura bicameral continúa ejerciendo un poder plenario virtualmente irrestricto sobre la isla. 

Al igual que en Cuba, Estados Unidos sometió a Puerto Rico a la misma economía “King Sugar”, obligando a los jóvenes a abandonar las escuelas y a realizar trabajos temporales en los campos de caña como machateros, vagoneros y fulgoneros, al tiempo que agota la tierra cultivable de la cosecha excesiva de caña. Allí, también, la inversión empresarial estadounidense fue significativa. Para proteger y consolidar aún más el control, los políticos estadounidenses aprobaron la Ley Jones-Shafroth de 1917. Aunque la ley otorgó a los puertorriqueños la ciudadanía estadounidense, fue en gran parte un vector para enlistar a hombres elegibles por edad en la Primera Guerra Mundial, mientras negaba a los puertorriqueños el derecho al voto, les prohibía la representación en el Congreso y les otorgaba el derecho de ignorar y anular cualquier declaración de derechos o leyes aprobadas por los propios puertorriqueños. Como Cuba, fue el colonialismo estadounidense en su máxima expresión.

Cuando la producción mundial de azúcar también disminuyó en Puerto Rico, Estados Unidos tiró aún más de las riendas sobre su colonia. Estados Unidos nombró a todos los gobernadores, auditores y creó la infame IPF que, bajo el maníaco director del FBI J. Edgar Hoover, provocó un estado de vigilancia masiva despiadadamente violento. La Fuerza de Policía de Insular acumuló una colección de carpetas o dossiers de dos millones de páginas sobre todos los activistas de la isla. Su objetivo principal fue vigilar (y luego desmantelar) el Partido Nacionalista de Puerto Rico, que estaba dirigido por Pedro Albizu Campos, un estudiante de la Facultad de Derecho de Harvard cuya carpeta tenía 4.700 páginas. El proyecto favorito del FBI rastreó e infiltró organizaciones laborales, grupos de estudiantes, peluquerías, incluso enviando a un agente de la OSS (Oficina de Servicios Estratégicos, una agencia de inteligencia de Estados Unidos) para hacerse pasar por un barón de licores y propietario de un bar de buceo que, para proteger su propia tapadera, una vez frustró el arresto del FBI de un sospechoso Nacionalista puertorriqueño en su propio bar. La operación fue tan tóxica como invasiva. Años más tarde, el FBI llegaría a considerarlo como “un programa que causó una tremenda destrucción a muchas personas” y lo condenaría aún más por su “acción ilegal atroz.”

Como en Cuba, la resistencia puertorriqueña se basó en la teoría de la liberación anticolonial y antiimperialista. Pero a diferencia de Cuba, Estados Unidos aplastó cualquier revolución nacionalista potencial antes de que tuviera muchas oportunidades de comenzar. Después de que el Partido Nacionalista encabezó una huelga laboral en 1935, beneficiando a los millones de trabajadores agrícolas cuyos salarios se duplicaron, el IPF se aceleró. Ese mismo año disparó y mató a cuatro puertorriqueños en 1935 en Río Piedras, ejecutó a dos más en 1936 en San Juan y masacró a decenas más en Ponce al año siguiente. En 1948, el Congreso de Puerto Rico, supervisado por Luis Muñoz Marín, controlado por Estados Unidos, aprobó la infame Ley de la Mordaza, una ley mordaza que fue rápidamente firmada por el gobernador designado por Estados Unidos. La ley ordenaba una sentencia de 10 años de prisión para cualquiera que hablara de independencia, tuviera una bandera puertorriqueña o fuera sorprendido cantando ‘La Borinqueña’, el himno nacional de Puerto Rico. 

Cuando estas medidas no lograron acabar con el incipiente movimiento nacionalista, Estados Unidos recurrió a la guerra abierta. En 1950, el Congreso desplegó 4,000 Guardias Nacionales, activó diez aviones de combate P-47 Thunderbolt y arrojó varias bombas de 500 libras sobre el municipio de Jayuya, reduciéndolo a polvo. Luego le hizo peor a Utuado. Aunque este capítulo rara vez se enseña en la historia de las escuelas secundarias de Estados Unidos, estos atentados marcaron la primera y única vez que el gobierno federal bombardeó a sus propios ciudadanos. Muchos más murieron por descargas de una magnitud inimaginable, mientras que miles de presuntos nacionalistas puertorriqueños, entre ellos mujeres y niños, fueron encarcelados. El gobierno de Estados Unidos torturó, abusó y dejó a los nacionalistas puertorriqueños pudriéndose en instalaciones secretas durante más de una década.

A mediados del siglo 20, los bancos estadounidenses poseían la mitad de todas las tierras cultivables de Puerto Rico, entre otros ferrocarriles públicos y puertos marítimos. Según algunas estimaciones, el Pentágono poseía el 13 por ciento de la isla. Después de reprimir la revolución y subordinar a Puerto Rico a una colonia de pleno derecho, Estados Unidos dejó suelto su proyecto económico en la isla. Programas como el irónicamente llamado “Operación Bootstrap” eximieron a las empresas estadounidenses que operaban en Puerto Rico de pagar impuestos completos durante diez años, privando a la economía local de ingresos sustanciales. Mientras las escuelas, las carreteras y especialmente los hospitales sufrieron, empresas como Johnson & Johnson ahorraron más de mil millones durante su permanencia en la isla. 

Cuba (e Irán) no son excepciones: Estados Unidos está comprometido con la sanción económica en todas partes, incluido Puerto Rico. La Ley de la Marina Mercante (a menudo conocida como la Ley Jones) todavía requiere que todas las importaciones se realicen a bordo de barcos fabricados en Estados Unidos que sean propiedad de ciudadanos estadounidenses, con una tripulación estadounidense que lleve la bandera estadounidense, una exhibición arcana, punitiva y completamente innecesaria de servidumbre patriótica que le cuesta a Puerto Rico aproximadamente $ 500 millones por año.

El proyecto de privatización continuó sin cesar durante la década de 1990, cuando Puerto Rico comenzó a vender más de mil millones de dólares en activos gubernamentales, incluida la línea naviera del gobierno, la corporación azucarera, sus operaciones de piña y mango, e incluso un hotel y casino, propiedades del Estado. En 1996, Presidente Bill Clinton forzó la mano de Puerto Rico cuando decidió eliminar gradualmente las muy criticadas exenciones tributarias corporativas. Aunque las exenciones fiscales fueron malas para Puerto Rico, su eliminación total, sin una programación de apoyo social, resultó catastrófica para la isla. El Congreso eliminó por completo la reducción de impuestos en 2006, reduciendo a la mitad el total de empleos de manufactura en menos de una década y dejando sin trabajo a unos 100,000 puertorriqueños. Antonio Colorado Jr., el ex congresista no votante de la isla, advirtió que “si se elimina [la exención de impuestos], o EE.UU. vierte miles de millones de dólares en nuestra economía o Puerto Rico vierte miles y miles de personas en el continente.” Era un presagio en su máxima expresión. 

Quizás en ninguna otra industria los puertorriqueños sintieron más el impacto de la privatización que en la atención médica. Hasta 1993, el gobierno de Puerto Rico había estado brindando servicios de salud directos durante 50 años. Pero después de 1993, rápidamente comenzó a vender activos, incluidos equipos de diagnóstico, centros de tratamiento y hospitales regionales. Puerto Rico comenzó a apoyarse más en los programas de asistencia pública. Casi la mitad de la población de Puerto Rico está ahora cubierta por Medicaid o el Programa de Seguro Médico para Niños, mientras que otro 20 por ciento depende de Medicare, ambos muy por encima del promedio nacional. El número de médicos en la isla se redujo de 14,000 a 9,000 en 2016, una disminución porcentual cuatro veces mayor que en la población estadounidense en general. 

El diezmado sistema de salud de Puerto Rico sufrió una catástrofe en 2017, cuando azotó el huracán María, y nuevamente en 2020 cuando los terremotos devastaron la isla. La falta de una respuesta humanitaria significativa de Estados Unidos (mientras que 16,000 hogares estaban sin electricidad, el famoso Presidente Trump arrojó toallas de papel a la multitud como si estuviera jugando Pop-A-Shot) fue más que solo apatía, fue crueldad. Los sistemas hospitalarios abrumados, una escasez crítica de infraestructura y un sistema de respuesta de emergencia básico crearon el mayor número de muertos en Estados Unidos desde el 11 de septiembre, cobrando la vida de aproximadamente 3,000 personas, casi el doble de las víctimas del huracán Katrina. Desde María, 130,000 personas, en su mayoría en edad laboral, han huido de la isla. El homicidio, los delitos violentos y los informes de corrupción policial en Puerto Rico se han disparado durante la última década. Su tasa de pobreza es ahora más del triple que la de los Estados Unidos continentales. Antes de COVID, la tasa de desempleo de la isla había alcanzado casi el 18 por ciento; al momento de escribir este artículo, se sitúa en el 46 por ciento. Para el 2040, Puerto Rico podría perder más de la mitad de su población. 

Puerto Rico permanece bajo la mirada vengativa de Estados Unidos, como si fuera el ojo de Sauron. La única representante de la isla, Jennifer González, representa a las 3 millones de personas en el Congreso. Ella no tiene permitido emitir votos legislativos en su nombre. En 2016, Presidente Barack Obama firmó PROMESA, una ley federal que establece una Junta de Administración y Supervisión Financiera que los puertorriqueños llaman “la junta”. Bajo PROMESA, el Congreso ha designado una Junta de Control Fiscal para reestructurar las astronómicas $129 mil millones en deudas de bonos de Puerto Rico, que el Congreso insiste en ver pagadas. La junta también instituyó inmediatamente medidas de austeridad draconianas que habrían hecho Sonrojar a la Unión Europea, incluidos recortes enormes en salarios, pensiones, educación y atención médica. Estas medidas aseguraron que la gente de Puerto Rico nunca se recuperara después del huracán María. Incapaz de pagar sus obligaciones, Puerto Rico solicitó el equivalente a la bancarrota en 2017. Desde entonces, los fondos de cobertura se han estado cobrando. Furiosas protestas arrasaron la isla en 2019, lo que llevó a la destitución del gobernador Ricardo Rosselló. Sin embargo, los llamamientos para que el Congreso cancele la deuda de Puerto Rico han caído en oídos sordos. 

Pie de foto: Agentes de la policía de Puerto Rico se paran frente a la mansión del gobernador mientras cientos de paramédicos privados y municipales protestan en sus ambulancias por el Viejo San Juan para exigir que sean incluidos en el paquete de incentivos económicos elaborado por el gobierno en San Juan, Puerto Rico en abril. 15, 2020. – Foto de Ricardo Arduengo / AFP / via Getty Images 

Presidente Donald Trump sugirió que simplemente “vendamos la isla.” Sin embargo, nuestra clase neo-aristocrática ha estado trabajando en esto desde hace algún tiempo. Los buitres capitalistas han acudido constantemente a la isla durante la mayor parte de una década, después de que María, la olla de los capitalistas comenzó a despertar. En 2012, el gobierno de Estados Unidos aprobó dos leyes más con la intención de convertir a la isla en un paraíso fiscal para los ultra-ricos. El primero estableció un mísero impuesto del quatro por ciento sobre los servicios de exportación. El segundo otorgó excepciones contributivas personales sobre dividendos, intereses y ganancias de capital a personas que pasaron poco más de seis meses en Puerto Rico. El punto era sobornar a los ricos para que vinieran a la isla a enriquecerse, mientras retenían los ingresos fiscales de los propios puertorriqueños. Solo empeoró después de María: mientras que los cortes de energía duraron meses después de la tormenta en las áreas rurales pobres, los nuevos ricos de los complejos turísticos de lujo y las comunidades costeras sufrieron solo inconvenientes temporales. Según un formidable relato de 2018 de Jesse Barron en la revista GQ, José Pérez-Riera, el funcionario de Puerto Rico detrás de las leyes de paraísos fiscales, postuló que nada menos que “10,000 individuos” vendrían con cofres de guerra de fondos de cobertura para salvar a Puerto Rico de sí mismo. Pero Barron temía algo más siniestro, al igual que Colorado Jr., y yo también. Si los empleos desaparecían, la gente también. 

Puerto Rico debería ser su propio país, si eso es lo que quieren los puertorriqueños. En cambio, partes de la isla se están convirtiendo en el lujoso y anárquico patio de recreo en alta mar que alguna vez fue Cuba, intencionalmente muriendo de hambre para que pueda marchitarse, morir y transformarse en un Silicon Valley falso. Aquí es donde entra en juego McKinsey & Company. Después de la reestructuración, la junta apartó $ 1.5 mil millones para abogados, banqueros y consultores de gestión para administrar cualquier austeridad del día que consideraran conveniente. Al menos superficialmente, McKinsey parecía una buena elección. Su credo apolítico de “ejecución, no política” convenció a suficientes personas de que lo que la isla necesitaba eran trituradores de números no partidistas. La realidad sería todo lo contrario. 

Descrito por un ex miembro del personal como “capitalismo destilado” y con vínculos con la ignorancia aristocrática mundial, incluido el príncipe heredero saudí y el presunto asesino Mohammed bin Salman, la firma consultora internacional se propuso implementar el famoso “McKinsey Way.” Por su propia admisión, la firma tenía la intención de “corporatizar el gobierno de Puerto Rico.” Sus recomendaciones incluían derogar las leyes laborales de Puerto Rico, imponer impuestos punitivos que se asemejaban a las demandas feudales, reducir los costos (y servicios) de la atención médica y privatizar las autoridades de carreteras y energía.

McKinsey garantizó que siguiendo sus medidas, y esencialmente mantener a Puerto Rico en servidumbre por sus deudas, aseguraría que se les pagara a los inversionistas. Al igual que McKinsey, dado que la cobertura interna de la empresa se invirtió sustancialmente en las deudas de la isla. Este claro conflicto de intereses es un doble golpe brutal. Todo el sistema de gobierno de la isla ahora está subordinado a los fondos de cobertura, los consultores y los resultados de otra persona. En esencia, McKinsey se paga a sí mismo para hacer que Puerto Rico sea menos puertorriqueño. Y la culminación de este perverso experimento no es sólo la eliminación gradual, si no el cese total del autogobierno, de un pueblo y una cultura. Es equivalente a un genocidio cultural. McKinsey no está supervisando una reestructuración tecnocrática amoral, sino más bien la plena realización de una Doctrina Monroe de larga duración. El proyecto continúa con toda su fuerza, infantilizando a las sociedades latinoamericanas, aprovechando su oportunidad de autogobierno y borrando sus culturas. Esto es lo que está pasando en Puerto Rico. Con el pretexto de rescatar a la isla de sí mismo, el imperio estadounidense está ocupado agotando sus recursos hasta que llega el momento de reemplazar físicamente a su gente. Y esa es la dedicación estadounidense a los derechos humanos en pocas palabras. 

La negligencia de los Estados Unidos impregna a todos sus sujetos, lo que ha provocado que las comunidades más vulnerables de nuestro país sufran más durante el COVID-19. Las tasas de transmisión en nuestras prisiones son lamentables, ya que más de un tercio de los prisioneros federales a los que se les realizó la prueba de COVID-19 mostraron resultados positivos. La situación en la famosa prisión estatal de San Quentin era tan mala que recientemente hizo llorar al juez federal Jon Tigar. Peor aún así, la Nación Navajo conserva una tasa de infección por COVID-19 más alta que cualquier otro estado, abandonado a su suerte en un país que lo ha abandonado durante siglos. 

Con la privatización totalmente completa y un presupuesto de austeridad establecido, Puerto Rico está igualmente maduro para un desastre absoluto. La inseguridad alimentaria, la escasez de viviendas y el desempleo afectan a la isla a tasas que superan con creces a sus contrapartes continentales. Según datos federales, 72 de los 78 municipios de la isla enfrentan “necesidades de atención médica insatisfechas.” Se descubrió que las dos empresas a las que los administradores puertorriqueños pagaron casi $40 millones por el equipo de prueba COVID-19, no cumplían con la FDA. Puerto Rico está significativamente por detrás del resto de los Estados Unidos, realizando menos pruebas por día que casi todos los estados. Desde junio, se ha multiplicado por diez el número de nuevos casos confirmados. En una entrevista con la revista New York, el dentista puertorriqueño Rafael Torregrosa dice que trató de convencer a McKinsey de que no privatizara por completo el sistema de salud, que ahora enfrenta una catástrofe: “Les estamos pagando un buen dinero como consultores de la junta para presionar solo a uno. modelo, que resulta ser el peor modelo en atención médica.”

En contraste, la sociedad cubana centrada en la planificación centralizada le ha permitido evitar una catástrofe generalizada, durante el COVID-19 y en otros lugares. Su sistema de preparación para desastres de primer nivel ha contribuido a un total de muertes por huracanes habitual y sorprendentemente bajo, y su proyecto de planificación urbana centrado en las personas evitó la proliferación de barrios de chabolas y el hacinamiento. Estas dos realidades latinoamericanas comunes presagiarán un enorme sufrimiento en la pandemia global actual, si es que aún no lo han hecho. Pero el verdadero guardián es, y siempre lo ha sido, la importante inversión de Cuba en salud, el dimorfismo más flagrante entre la isla y sus comparadores capitalistas. 

En 1965, pocos años después de la Revolución, Cuba gastó 19 dólares mensuales por persona en atención médica. En aras de la comparación, en México esa cifra era de 2 dólares; en Ecuador, 60 centavos. Como resultado, Cuba ahora cuenta con nueve médicos por cada mil habitantes, la proporción más alta en el mundo. Muchos de estos médicos se han alistado para unirse a la famosa Brigada Médica Henry Reeve, formada por Castro en 2005, luego de que el presidente George W. Bush rechazara una oferta para enviar a más de 1,500 médicos cubanos a la Luisiana devastada por Katrina. Esta no fue una oferta inusual para Cuba. De hecho, la nación ha enviado equipos médicos a Argelia y Angola impulsadas por la independencia, el sistema apartheid en Sudáfrica apoyado por Reagan, África sub-sahariana afligida por el ébola, Nicaragua y Honduras sofocados por los huracanes y Haití destruida por el terremoto y el cólera. Más de 1,000 trabajadores de la salud cubanos luchan actualmente contra la pandemia de COVID-19 en más de dos docenas de países. Donde los Estados Unidos respaldan el cambio de régimen, Cuba envía equipos médicos. 

Los esfuerzos de Cuba también han dado sus frutos a nivel nacional. Tener un gobierno de planificación centralizada le ha permitido participar en un control de crisis de respuesta rápida para identificar y aislar a los transportistas; No es de extrañar que una isla de 11 millones de personas haya tenido sólo 250,000 casos, y los casos van en picada. Estados Unidos, por otro lado, ha tenido al momento de escribir este artículo casi cinco millones de casos y casi 575 muertes relacionadas con COVID por millón en comparación con las ocho de Cuba por millón (Puerto Rico tiene alrededor de 75). Y mientras el presidente Trump impulsaba la hidroxicloroquina como una cura milagrosa sin evidencia real, esto fue rápidamente y completamente desacreditado, Cuba identificó el interferón alfa-2B recombinante, un tratamiento para el dengue, como un tratamiento efectivo para el nuevo coronavirus. De hecho, Cuba ha emprendido trece estrategias simultáneas e independientes para desarrollar una vacuna COVID, lo que no debería sorprender al país que desarrolló una vacuna contra el cáncer de pulmón, y está experimentando con investigaciones avanzadas con células madre para regenerar los pulmones de los cubanos que se recuperan del virus. 

A pesar de estos logros, la Élite política de Estados Unidos, continuan descartando los logros cubanos a favor del redbaiting. Recientemente, en mayo de 2020, el vicepresidente Biden todavía tuiteaba que permitir que Cuba se una al Consejo de Derechos Humanos de la ONU “sería Traicionar a los presos políticos de Cuba y socavar aún más la diplomacia estadounidense.” Es verdad que los registro de Cuba deja mucho que desear en esa arena. Sería difícil de suponer o justificar el arresto arbitrario, la falta de hábeas corpus, o reportar las condiciones detestables de detención en el país. También es preocupante su reciente respuesta carcelaria a las violaciones del distanciamiento social. Al mismo tiempo, muchas de estas críticas provienen de Estados Unidos, la misma nación que continúa librando una guerra económica en la nación y, en el proceso, daña enormemente a los civiles cubanos. Las manos de los estadounidenses no están limpias de las condiciones que han provocado que los cubanos esperen en largas filas para obtener cantidades limitadas de alimentos y dependan de las raciones y los bancos de alimentos comunales, una experiencia que algunas comunidades estadounidenses están soportando ahora. El embargo existente impide que los cubanos logren cualquier apariencia de una economía regular de importación y exportación. Recientemente, esto ha impedido un envío masivo de máscaras, ventiladores y kits de prueba enviados desde China. Por tanto, el bloqueo está asfixiando literalmente al pueblo cubano. 

Como lo expresó un funcionario independiente de Derechos Humanos de la ONU, “[e] n la emergencia pandémica, la falta de voluntad del gobierno de Estados Unidos para suspender las sanciones puede conducir a un mayor riesgo de tal sufrimiento en Cuba y otros países objetivo de sus sanciones.” (La Asamblea General de la ONU ha pedido el fin del embargo durante 28 años consecutivos. El otoño pasado, la Resolución aprobó 187 a 2). La falta de simpatía de políticos estadounidenses como Biden es menos sorprendente cuando se considera el hecho de que en repetidas ocasiones ha evitado la atención médica universal, en lugar de favorecer un plan que, incluso según estimaciones generosas, dejaría a unos 10 millones de estadounidenses sin seguro (y probablemente más desde que la pandemia acabó con millones de empleos). La bien publicitada lealtad de Biden reside en la industria farmacéutica. Este es un recordatorio enfático de que incluso nuestros defensores más liberales se niegan a reconocer la atención médica como un Derecho Humano, ya sea para estadounidenses o cubanos. Es apropiado, entonces, que el comentario más ofensivo durante los debates demócratas viniera del ex consultor de McKinsey, Pete Buttigieg, quien había sido famoso por su dedicación a la atención médica universal. Se preguntó en voz alta por qué los demócratas no podían ser “inequívocos en nuestra condena sobre la forma en que [Castro] estaba tratando a su propia gente”. Tal vez un poco de introspección y una lección de historia los ayudaría a todos. 

También es difícil tomar en serio las justificaciones de Estados Unidos para el embargo como preocupaciones genuinas sobre los Derechos Humanos, cuando este país sufre tan obviamente de todas estas enfermedades y más, en una magnitud significativamente mayor. Nuestra tasa de encarcelamiento supera ampliamente a la de Cuba, y aunque nuestro sistema de justicia penal discrimina menos sobre la base de la opinión política, todavía lo hace por motivos de raza, clase y origen nacional. Y no nos olvidemos de nuestras violaciones de Derechos Humanos más tradicionales como la infame Bahía de Cochinos, nuestro fallido intento de golpe de Estado, los 637 atentados contra la vida de Castro respaldados por Estados Unidos, el atentado de 1976 contra la Cubana (una aerolínea comercial supuestamente secuestrada por ex activos entrenados por la CIA), y también las Operaciones Mongoose y Northwoods, que fueron los planes abortados de la CIA para atacar los cultivos de azúcar de Cuba con armas biológicas, asesinar a los barcos que llegaban llenos de refugiados cubanos y plantar bombas en todo Miami, todo con la esperanza de culpar a los hechos. sobre Castro. Sin mencionar Guantánamo, nuestro centro de detención aparentemente indefinido hecho a medida para la aparentemente indefinida Guerra contra el Terrorismo. Y esto es solo una muestra de las agresiones de Estados Unidos contra Cuba. 

Ser territorio de Estados Unidos no ha impedido que Puerto Rico sea receptor de los crímenes estadounidenses contra la humanidad. Allí, el gobierno de Estados Unidos se había deleitado con la tortura y las ejecuciones extrajudiciales de borinqueños durante décadas. Bajo el control de los Estados Unidos, los oficiales puertorriqueños arrojaron a miles de presuntos nacionalistas a cárceles llenas de disentería, anquilostomas y escorbuto. Los juicios de espectáculos resultaron en más de 16,000 años de condenas de cárcel impuestas a presos políticos. A pesar de todas las fanfarronadas sobre los presos políticos de Castro, los Estados Unidos imprimen al héroe nacionalista puertorriqueño Oscar López Rivera durante 36 años, convirtiendo a Rivera en uno de los presos políticos más antiguos del mundo, incluso Mandela salió después de los 27. La Policía Insular FUERZA torturó y dañó permanentemente a los demás, irradiando secreta y brutalmente a Albizu Campos, lo que provocó que sufriera un derrame cerebral y muriera. (Unos cuarenta años después, Estados Unidos admitió haber realizado experimentos de radiación en más de 20,000 personas). 

Consideremos también las más de 100,000 bombas y armas bioquímicas que el ejército de Estados Unidos arrojó sobre la isla de Vieques. Los médicos del ejército de los Estados Unidos, han probado a sujetos puertorriqueños con drogas experimentales, incluida la prueba ilegal de control de la natalidad en miles de mujeres en la década de 1950, como si esterilizaran a un tercio de las mujeres puertorriqueñas a mediados del siglo 20, una práctica tan común que se llamaba “la operación”, pero no era suficiente. El hecho de que Estados Unidos no permita la autodeterminación de Puerto Rico puede ser la mayor violación de los Derechos Humanos de todas. 

Cuba ha sido capaz de resistir la creciente niebla de la privatización imperial estadounidense, rechazando todo lo yanqui —salvo quizás el béisbol— a favor de la programación socialista. Estados Unidos ha prestado mucha atención, ahogando a Puerto Rico en la sumisión en casi todos los giros nacionalistas. Cuba no es tan capaz de triunfar a pesar de dos siglos de injerencia estadounidense, sino que sólo lo logra gracias a su resistencia. Pudo haber terminado como Puerto Rico, aún luchando por su libertad. En cambio, ahora está hombro con hombro entre las naciones “desarrolladas” por su programación social y atención médica, mientras que los estadounidenses se preguntan por qué se necesitaron cuatro meses para obtener las pruebas de COVID-19 generalizadas. 

A medida que aumenta el número de muertos en Estados Unidos, nos quedamos con la desafortunada epifanía de que se necesitó una pandemia global para demostrar que un gobierno social centralizado es más efectivo que uno basado en la búsqueda de ganancias privadas. Podemos aprender de Cuba sin intentos inconexos de redibujar o ignorar sus defectos. La realidad innegable es que Cuba se ha colocado en una posición mucho mejor para responder a las crecientes amenazas existenciales, como las pandemias globales y los desastres climáticos. Cuba realmente lo ha hecho mucho mejor con mucho menos, y tiene mucho menos porque nosotros tenemos más. Finalmente, es hora de recalibrar nuestra comprensión de lo que constituyen los derechos humanos en este país. Debemos reconocer los horrores que hemos impuesto a nuestros súbditos coloniales y recordar que ni siquiera deberíamos haber tenido súbditos en primer lugar. Es hora de expiar las desventuras capitalistas y racistas que han destruido la vida de tantos y de prestar atención a lo que muchos de nosotros hemos estado diciendo todo el tiempo: la atención médica es un derecho humano. 

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